大豆

概述

人类食用大豆已有近5000年的历史,与大多数植物性食物不同,大豆富含丰富的蛋白质。至今,研究人员对大豆的营养价值以及潜在的健康益处都有很大的兴趣。

几项关于长期食用大豆人群(例如亚洲人)的临床研究发现,大豆可帮助减少更年期症状,降低心脏病和骨质疏松的风险。研究人员正在研究食用大豆食品是否有助于预防激素相关癌症疾病,如乳腺癌、前列腺癌和子宫癌。

异黄酮是植物雌激素——起雌激素作用的化学物质。大豆植物雌激素非常复杂,它们可以增强或减少体内雌激素的影响。

大豆还含有其他营养成分。一些研究人员认为,大豆食品的健康益处可能来自于这些营养素成分的组合,而不仅仅是异黄酮。

降低胆固醇

许多研究表明,大豆蛋白可能通过降低低密度脂蛋白“坏”胆固醇水平来降低心脏病的风险。例如,在一项对生活在日本的近5000名人士的临床研究表明,食用黄豆最多的人群胆固醇水平最低。即使有研究报道对此持怀疑态度,但仍有相关研究表明大豆蛋白可以降低低密度脂蛋白(高达10%),降低胆固醇(高达7%)。一项研究显示,胆固醇高的人如果每天吃31-47克大豆蛋白而不是肉,总胆固醇会降低9%。

预防癌症

对人群的研究的证据表明,大豆可能有助于预防激素相关的癌症,如乳腺癌、前列腺癌和子宫癌。这些研究通过对大量人群进行研究后发现,食用含高蛋白大豆饮食可以降低患这类癌症的风险。

治疗骨质疏松症

研究人员已经开始研究大豆食品是否可以通过增加骨密度(BMD)来预防骨质疏松症。大多数研究都集中在大豆蛋白中的异黄酮类化合物上。虽然没有太多的研究,但部分研究表明,绝经期摄入富含异黄酮的大豆蛋白的妇女比那些饮食中大豆异黄酮低的妇女更容易提高骨密度BMD。一些研究表明,在40克大豆蛋白中,80~90毫克异黄酮的效果最好。

减轻更年期症状

大豆异黄酮可帮助减少潮热和夜间出汗,许多妇女在更年期都有的症状。在临床研究中,绝经后妇女吃大量的膳食大豆蛋白(每天20-60克)患有潮热和夜间出汗症状的几率比比进食大豆较少的妇女要低。

关于大豆补充剂是否减少更年期症状的研究结果有好有坏。在一些研究中,服用黄豆补充剂的妇女更年期症状也较少。

一些研究人员还认为,在不同的研究中使用具有不同异黄酮的大豆提取物会导致不同的结果。效果最明显的研究使用的是至少15毫克染料木黄酮(一种异黄酮)的大豆制品。